Interview with Nat Tymkiv – Ukrainian Wikipedia

Photo credit: Lantuszka Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

How, when this big adventure Wikipedia started?

As usually happens, I was reading Wikipedia long before I started editing it. In 2009 I felt an urge to correct a mistake I saw in the English Wikipedia, so I registered an account, edited the page, previewed how the corrected version will be looking like… And I got really scared: my edit will be visible to everyone everywhere in the world. And my edit will outlive me. So I closed the page without saving my edit for… two years 🙂 In 2011 I learned about Leonid Terekhovych,  a Ukrainian poet I had never ever heard about, and his life and works moved me so much that I decided to write about him. Writing on my personal blog felt so inadequate, that I started a Wikipedia article about him. Then I decided to turn all red links in the article about him into blue ones. That is how I ended up creating a page about… Criminal code of Ukrainian Soviet Socialist Republic of 1960 (Terekhovych ended up in prison for writing a letter to Radio Liberty about the fake elections in his village) and other exciting topics like this. Editing Wikipedia is like an addiction for me, and I treat it as an addiction – if I have something very important in my real life going on, I try not to edit Wikipedia at all, as I cannot guarantee that “just one edit” will not turn into a few hundred a few hours later…

And how do your friends and family welcome these activities? Do they support and understand the meaning of this volunteer work?

I am not sure this hobby can get a lot of understanding or support even from people around me, unless they themselves are into it. A few months after I had started editing (and could stop only for my day job!), I broke up with my boyfriend. He just did not get it. And it was becoming a very essential part of me as a personality, and my life style. My family started editing as well, but they are not so “head-over-heels” in love with editing; they create an article per year to celebrate the Ukrainian Wikipedia birthday, so they understand how it is done, and they think it is important to write in Ukrainian about all kinds of things… But this has not (so far) became their hobby. And they are still unhappy when my hobby is prioritised over “real life” commitments. My friends who are not editing think I am just weird in general, and editing Wikipedia is as weird as it gets 🙂 But they do complain to me about mistakes they discover while reading…

Tell us a bit more about Wikipedia Ukraine?

Wikimedia Ukraine, as an affiliate, was founded in 2009, so this year we have our 10th anniversary 🙂 We are going to celebrate it with a cake and… working on our first strategic plan. And this is quite a huge step for a volunteer-based organisation.

Wikimedia Ukraine, like all affiliates, exists to provide support for the activities of volunteers; for example, official letters to support our work, official permission to use trademarks on souvenirs, more easily finding like-minded people, providing a legal channel to receive grants without taxes etc. Of course, this model depends on the legislation of each country, so this “tool” – the registered non-profit national-level legal entity – might be not as useful in other local contexts.

And your personal role in the development of Wikipedia Ukraine, the team and the projects you run?

I have joined Wikimedia Ukraine at the end of 2012, and I became a Treasurer, according to my professional background as an accountant. Later I became a volunteer executive director of the organisation. Wikimedia Ukraine moved from planning for individual projects to annual budgets and plans. After I was selected and approved as a board member of the Wikimedia Foundation, I resigned from Wikimedia Ukraine’s board and stayed involved in the affiliate as a regular member and volunteer. To some extent I am still involved in the majority of the projects, like Wiki Loves Earth, Wiki Loves Monuments, Wikipedia Education Program etc.

Among the projects I am currently seriously involved with are the projects aimed at having more content created about women or increasing participation of females in the projects. In 2017 I was among the initiators of a Ukrainian version of Women-in-Red month – back then female biographies in the Ukrainian Wikipedia were only 13,69% of all biographies. Around 400 articles were created since. That project helped to get in contact with other people and organisations, and this year a teacher at a university gave her students a task to write articles in Wikipedia on their course topic – Introduction to Gender Studies. The project resulted in around 100 new articles during the course; and a lot of information they added was available in Ukrainian for the first time ever – until then, they were reading it in English or Russian. Currently we are organising an article contest about Women in STEM – to showcase that STEM is also for females. So far more than 300 articles were created or improved. I hope to continue working in this direction, and make a change some day – change how women’s roles are perceived in society itself.

How important is it, in your opinion, to have Wikipedia in our own languages and for the development of our countries, I mean the CEE countries mainly.

Well, no surprises here, I believe that having a Wikipedia in our own language is extremely important. I also think that not all languages should have a Wikipedia, as the main reason for having an encyclopedia is to document and share the encyclopedic knowledge, and not all languages have the infrastructure (like Universities, academics) to have the encyclopedic knowledge presented in reliable sources. So the (different) function of preserving the language can be achieved via other projects: Wikisource, Wiktionary, Wikimedia Commons etc. Having a Wikipedia in our own language helps countries to pay more attention to what is (not)represented in its language, how things are covered by sources (and foreign sources as well). It helps to broaden the horizon for people – they can not only read about something in their own language, but also see how it is covered in other sources.

The CEE region has over 30 spoken languages and a very complicated history. Wikipedias help us to learn more about each other and preserve and develop our languages.

What does Wikipedia give you? And what does it take?

Wikipedia for me is a hobby, but a life-changing one. I would never ever be able to look at pictures of modern Ukraine and not see there copyright violations (as we still do not have a freedom of panorama law)… I remember refusing to eat a cake as it was decorated with a still copyrighted picture. I understand that this is extreme, but I cannot help it. I would say that Wikipedia gives me freedom to write and learn about things I want to (not because of my work, for example, or obligations, but because of my interests), but it took away my ignorance about copyright, so I cannot fully enjoy modern art in those countries where it is still copyrighted… It (of course!) takes lots of time and effort… But it, in a way, creates a space for my own priorities. It is also a way to get friends “after the university” – and all around the world.

Your greeting to all wikipedians, who will read this interview 🙂

I wish you all a pleasant and meaningful journey in Wikipedia and other wikiprojects. I am thankful for the articles you start or improve or delete, for mistakes you are making – so other people cannot stand it… and decide to correct. I believe that sometimes making mistakes is as important as being right. And try to concentrate on things we share, not on things that divide us. Like Ryan Merkley, CEO of Creative Commons, said: “Pick big fights with your enemies, not small fights with your friends”. Balance your real life and your hobby – having too much of either of them is not good 🙂

Интервю с Наталия Тимкив от Уикимедия Украйна

Автор: Lantuszka Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported

Наталия Тимкив е доброволка в Уикипедия на украински от 2009 година, член на Управителния съвет на Фондация Уикимедия от квотата на сдруженията и потребителските групи

Цялата публикация „Интервю с Наталия Тимкив от Уикимедия Украйна“

Interview with Shani Evenstein Sigalov

Author Shani Evenstein

How did the Wikimedian adventure started for you? 

That’s a really nice story, actually. 🙂 It was 2011 and Wikimania was hosted that year in Haifa, Israel. I was already part of the Open Knowledge Movement, heavily involved in Project Ben-Yehuda, a digital library of Hebrew writings (very similar to Project Gutenberg, only in Hebrew). A good friend of mine, who was already a Wikimedian (without me knowing about it!), said to me: „Listen, there’s this conference happening. I think you should come.“ Being very busy back then as well, I said, „I don’t know… I’m really busy… I’m not sure I can find the time“. But I then decided to make the time and go. On the week of the conference, I suddenly got a strong gut feeling, and said to my best friend: „I have a feeling about this conference, that it’s gonna be life-changing; it’ll be life before that conference and life after it“. And this is exactly what happened – I came, and on the first day attended a few sessions on GLAMWiki and Wiki in Education, and that was it. I was completely hooked. That day I joined Wikimedia Israel, had my first private lesson editing Wikipedia, and a week later I attended our first GLAM meeting with the Israel Museum. This led to leading the GLAM collaboration with them, then becoming the National GLAM Projects Coordinator for Wikimedia Israel, running lots of Educational Wiki outreach, lecturing about Wikipedia and running workshops for beginners, and also joining the board of Wikimedia Israel, all within a few months. I immediately got involved in the international aspects of our movement, and here we are, 8 happy years later, Wikimedia completely transformed my life and I never looked back. 

Цялата публикация „Interview with Shani Evenstein Sigalov“

Интервю с Шани Евенщайн-Сигалов от Уикипедия Израел

Author Shani Evenstein

Шани Евенщайн-Сигалов от Уикипедия Израел е сред много активните и популярни лица в уики-общността.

Шани е кандидат за едно от двете места за попълване на борда на Фондация Уикимедия, които се избират от уикипедианските сдружения и потребителски групи по света. Тя е представител на потребителската група „Уикипедия и образование“, „УикиМед“, както и член на Уикимедия Израел. В световната уикипедианска общност Шани е известна с работата си по обучението на студенти по медицина да допринасят към Уикипедия и Уикиданни

Цялата публикация „Интервю с Шани Евенщайн-Сигалов от Уикипедия Израел“

Габрово в Уикипедия – лекция и дискусия в Габрово май 2019

На 20 май 2019 година в Регионална библиотека „Априлов – Палаузов“ гр. Габрово се проведе лекция-дискусия за възможностите на Уикипедия и по-активното присъствие на Габрово, неговата история и култура в Уикипедия на български език..

Срещата се проведе при голям интерес и залата в Регионалната библиотека, наш любезен домакин, се напълни с любопитни библиотекари, учители и представители на Държавния архив в Габрово.

Обсъдихме в приятелски дух темите за публикуването на информация, ролята на локалните носители на знание и възможностите за активно присъствие в Уикипедия.

Благодарим лично на г-жа Савина Цонева, директор на библиотеката, за добрата организация и съдействие!

Интервю със Сайлеш Патнайк от Уикипедия Одиа – Индия

Сайлеш Патнайк е млад, енергичен и винаги усмихнат уикимедианец от Уикипедия Одиа – Индия. С това интервю със Сайлеш започваме поредица интервюта, с които ще представяме уикипедианци от различни краища на света.

Разкажи ни как се развива Уикипедия в твоя регион в Индия?

Аз допринасям за Уикипедия Одиа, която е малка с около 15 000 статии. Въпреки малкия брой статии в Уикипедия на нашия език той се говори от около 40 милиона души в областта Одиша и околните области. Основното предизвикателство пред нашата общност в момента е липсата на дигитални източници на информация на нашия език, липсата на стандартизирани инструменти за превод или OCR. Общността ни нараства ден след ден, имаме уикипедианци, които допринасят на нашия език от всички краища на Индия. Някои от тях имат свои области на специализация, за които допринасят. Уикипедия Одиа е сред най-напредналите уики-проекти в областта на медицината и здравето, например, с голям брой статии на тази тема, благодарение на 72 годишния ортопед Д-р Субас Роут. Хората започнаха да използват Уикипедия Одиа, за да четат информация по тези теми и все по-често вестниците копират нашата информация и я публикуват.

Цялата публикация „Интервю със Сайлеш Патнайк от Уикипедия Одиа – Индия“

Wikimedia Summit Берлин 2019

Group photo of the Wikimedia Summit 2019 – Jason Krüger for Wikimedia Deutschland CC BY-SA 4.0

В последните дни на месец март 2019-та по традиция в Берлин се събраха уикипедианци от цял свят. Събитието е Wikimedia Summit 2019 и всяка държава и потребителска група бе представена от по един човек.

В приятелска обстановка, с много усмивки, дискусии, споделяния – уикипедианците обичат да общуват помежду си, ясно е – премина това важно за цялата общност събитие.

Всяка среща на уикипедианци е хубава и важна, но тази бе по-специална, защото пред присъстващите над 250 души от цял свят бе представена новата стратегия за развитие на Фондация Уикимедия. Подробности ще станат ясни за широката общественост вероятно скоро.

Подробности за събитието има на английски език тук: https://meta.wikimedia.org/wiki/Wikimedia_Summit_2019

Източноевропейски едитатон се проведе в София

На 10 ноември 2018 година в уютната обстановка на Гьоте институт София се проведе мащабен международен уикипедиански едитатон. По покана на домакините от Гьоте институт София дойдоха уикипедианци от Германия, Румъния, Украйна, Македония, Сърбия, Гърция и разбира се България.

Денят бе интензивен. Започнахме с въвеждащи лекции за Уикипедия – Вася Атанасова и Жюстин Томс, Уикиданни – Мати Блум, след което следобедът бе отреден на създаване на нови статии по темите култура и библиотеки.

Присъстваха близо 50 души! В едитатона се включиха 2 души от Румъния, 3 от Украйна, 3 от Гърция, 3 от Македония, 6 от Германия, 4 от Гърция, както и 7 уикипедианеца от България и много хора, които за първи път се учеха да създават съдържание в Уикипедия, главно библиотекари от цялата страна.

Цялата публикация „Източноевропейски едитатон се проведе в София“

Вася Атанасова с национална награда за доброволчество за #100уикидни

Вася Атанасова получава наградата

За поредна година платформата за доброволчество TimeHeroes връчи своите награди за насърчаване на доброволчеството „Героите“.

За своята мащабна в международен мащаб инициатива #100уикидни / #100wikidays Вася Атанасова бе номинирана и наградена, което е голяма чест!

Цялата публикация „Вася Атанасова с национална награда за доброволчество за #100уикидни“

500 библиотекари от цяла България обучени по медийна грамотност и Уикипедия

От април до октомври 2018 година в цялата страна по покана на Глобални Библиотеки България уикипедианци проведохме обучения по медийна грамотност и Уикипедия.

Обученията се водеха от Вася Атанасова, Пламен Минчев, Спасимир Пилев, Люба Батембергска и Жюстин Томс. 

С любезното гостоприемство на регионалните библиотеки в 29 града се проведоха 10 двудневни обучения по Уикипедия и 19 тридневни обучения по медийна грамотност, включващи и Уикипедия. На обученията присъстваха по 15 души от регионалната и читалищните библиотеки в регионите.

Цялата публикация „500 библиотекари от цяла България обучени по медийна грамотност и Уикипедия“